LA PICNOLEPSIA DE TSHOMBÉ


Photography, Video, Installation
RDC. 2018.


   








In 1876 King Leopold II of Belgium created the African International Association (AIA) to promote peace, civilization, education, religion and scientific progress, and thus eradicate slave trade. 3 years later an expedition is financed to the Congo River led by American explorer Henry M. Stanley. At the Berlin Conference (1884-1885), European nations with colonial interests -which agreed to the partition of Africa- pledged to improve the lives of the native inhabitants and recognized the creation of the Congo Free State as a "private property " territory belonging to Leopold II and not as a colony of Belgium. Leopold sent an army of 16,000 Europeans of different nationalities -paid with his money- to control the region, turning it into a labor camp through slavery and mutilation. The census conducted by Belgium in 1924 showed that during Leopold's Free State period the population had fallen by 10 million people, ie 50%.

Picnolepsia: Absence seizures, petit mal, brief episodes of altered state of consciousness. The time of our existence takes place in moments which flow linearly without interruption, but the petit mal produces cuts and the person is subtracted from this continuity. Term used by Paul Virilio in "The Aesthetics of Disappearance".

The Democratic Republic of Congo, particularly the Katanga region, is immensely rich in minerals : cobalt and uranium -essential for chemical, nuclear, aerospace and arms industry-, gold, diamonds, copper and tin; coltan present in soils 3,000 million years old and essential for cell phones (80% of world reserves of coltan are in DRC). Secessionist leader Moise Tshombe was a secessionist leader of this rich region during the process of independence from Belgium in the 60's.

After being accused of the brutal murder of anti colonialist democratically elected leader Patrice Lumumba, and having a politically eventful life, he went into exile in 1963 in Franco's Spain where, four years later, a bizarre international plot (US, Britain, UN and Belgium) concocts his abduction following a pretended business trip to Mallorca. He ended up imprisoned in a military camp in Algeria where he died two years later. Not only he had the support of Franco but of the regime's propaganda press.

Peering through a peephole to History to understand one of the consequences. Top Manta: popular expression used in Spain to refer to the activity of displaying and selling fake products on the street. The "manteros", under the Ulysses Syndrome, always living on the run, fear and distrust. Latent are the social contradictions which the top manta evidence, inherently linked to colonial neoliberalism in which we live.

"Conscious time is automatically welded forming a continuity without apparent cuts"
Paul Virilio, The Aesthetics of Disappearance

"Politics and art (...) construct fictions, ie, material agencements of signs and images, of the relationships between what we see and what we say, between what we do and can”

Jacques Rancièr


En 1876 el rey Leopoldo II de Bélgica crea la Asociación Internacional Africana (AIA) para promocionar la paz, civilización, educación, religión y el progreso científico, y así erradicar la trata de esclavos. 3 años más tarde se financia una expedición al río Congo dirigida por el explorador estadounidense Henry M. Stanley. En la Conferencia de Berlín (1884-1885), las naciones europeas con intereses coloniales –que pactaron el reparto de África– se comprometieron a mejorar la vida de los habitantes nativos y reconocieron la creación del Estado Libre del Congo como un territorio "propiedad privada" de Leopoldo II y no como colonia de Bélgica. Leopoldo envió un ejército de 16.000 europeos de distintas nacionalidades, pagados con su dinero, para controlar la región y convertirla en un campo de trabajos forzados, mediante la esclavitud y la mutilación. El censo realizado por Bélgica en 1924 mostró que la población durante el Estado Libre de Leopoldo había descendido en 10 millones de personas, es decir, un 50%.

Picnolepsia: Crisis de ausencia, petit mal, breves episodios de alteración del estado de consciencia. El tiempo de nuestra existencia transcurre en instantes que fluyen linealmente sin interrupción, pero el petit mal produce cortes y el sujeto queda sustraído de esta continuidad. Termino utilizado por Paul Virilio en La Estética de la Desaparición.

La República Democrática del Congo, en concreto la región de Katanga, es inmensamente rica en minerales: cobalto y uranio -esenciales para las industrias nuclear, química, aeroespacial y armamentística-, oro, diamantes, cobre y estaño; coltán presente en suelos de 3.000 millones de años e imprescindible para los teléfonos móviles (80% de las reservas mundiales de coltán están en RDC). Moisé Tshombé era líder secesionista de esta rica región durante el proceso de independencia de Bélgica en los años 60.

Tras ser acusado del cruel asesinato del líder anti colonialista democráticamente elegido Patrice Lumumba, y haber tenido una vida políticamente azarosa, se exilia en 1963 en la España de Franco donde, 4 años más tarde, un rocambolesco complot internacional (E.E.U.U., Gran Bretaña, la ONU y Bélgica) urde su secuestro a raíz de un viaje de supuestos negocios a Mallorca. Acabó encarcelado en un campo militar en Argelia donde murió 2 años más tarde. No solo contó con el apoyo de Franco sino con la prensa propagandística del régimen.

Asomarse por una mirilla a la Historia para comprender una de las consecuencias. Top Manta: expresión popular utilizada en España para referirse a la actividad de mostrar y vender productos falsos en la calle. Los manteros, bajo el Síndrome de Ulises, viven siempre a la carrera, con el miedo y la desconfianza a sus espaldas. Son latentes las contradicciones sociales que el top manta evidencia, consustanciales al neoliberalismo colonial en el que vivimos.

“El tiempo consciente se suelda automáticamente formando una continuidad sin cortes aparentes”.
La Estética de la Desaparición, Paul Virilio

“La política y el arte (…) construyen ficciones, es decir, reagenciamientos materiales de los signos y las imágenes, de las relaciones entre lo que vemos y lo que decimos, entre lo que hacemos y podemos hacer”.
Jacques Rancièr